Tres templos, dos calles y una geisha

Os voy a dar un consejo: cuando vayáis a ver el santuario de Fushumi Inari, no intentéis ir en autobús. ¡Error! Os evitaréis una caminata infernal y poner a prueba vuestra relación si es que vais en pareja. Cogiendo la línea JR Nara, te bajas en la estación Inari y casi te encuentras de frente la calle que lleva a la Sakuramon (puerta principal), bien escoltado por típicas lámparas de piedra. Para comer no tendréis problema, este es uno de los santuarios sintoístas más populares de todo Japón, por lo que está sitiado por numerosos restaurantes y comercios. Y gente, mucha gente. Normal, porque merece la pena acercarse a ver este curiosísimo templo que desde el siglo VIII está dedicado al espíritu de Inari, la diosa del arroz (o del comercio, aquí es casi decir lo mismo). Su principal atractivo son los miles de toriis anaranjados donados por comerciantes y artesanos para invocar riqueza,que conforman curiosos túneles-de lo juntos que los sitúan- por donde recorrer casi cuatro kilómetros de caminos por la colina de Inariyama. También encontramos numerosas figuras representando un zorro o kitsue, el mensajero de la diosa Inari; a menudo con una llave en la boca, que representa el lugar donde se guarda el arroz. En la base de la colina se encuentra el santuario principal, el Go Honden, pero por todo el recinto se pueden encontrar otros más pequeños pero igual de fascinantes. El conjunto es realmente impresionante y visualmente impactante, aquí las cámaras disparan a diestro y siniestro, buscando todos los ángulos posibles de los caminos de toriis. Un detalle: hacer una foto a las “puertas” sin que aparezca de repente un turista en el plano es casi misión imposible.

Las innumerables toriis crean curiosos efectos visuales

Las innumerables toriis crean curiosos efectos visuales

Otro templo que merece y mucho la pena es el templo budista de Sanjusangen-do, que puede traducirse literalmente por “edificio con treinta y tres espacios”, que son los que hay entre las columnas que lo mantienen en pie. Construido bajo el mandato del emperador en la sombra, Go-Shirakawa, en 1164, es el edificio de madera más largo de Japón. Lo que un disparo con arco de samurái, 120 metros…más o menos, no en vano recuerda una galería de tiro y es el escenario de un famoso torneo de tiro con arco japonés-toshiya-que se celebra desde el periodo Edo. Y es que, el edificio, sin ser tampoco deslumbrante, tiene algo etéreo, elegante, una belleza sutil como el vuelo de una flecha. A esa sensación puede que contribuya que está prohibido fotografiar su interior, donde se venera una gran estatua de Kannon, flanqueada por 1000 más pequeñas pero iguales, perfectamente dispuestas en armonía a ambos lados y en diferentes filas. Esta impactante y desconcertante fantasía clonadora religiosa. A su vez, al pie de las gradas, hay 28 estatuas de deidades budistas guardianas. ¿Pero en el budismo hay deidades? Parece que la respuesta es: depende. El silencio con el que se recorre el templo ayudan a crear una atmósfera mágica. Fuera, hay un pequeño jardín zen y una chozuya donde purificarse, de delicado diseño y evocador nombre: fuente del llanto de media noche.  

La fuente del llando a medianoche en Sanjuansendo

La chozuya de evocador nombre en Sanjusangen-do

El tercer templo es el de Kiyomizudera o el templo del agua pura, nombre realmente apropiado porque son innumerables las cascadas y fuentes que existen en el complejo. Para llegar a él hay que tener buenas piernas. La empinada calle que lleva al templo se llama chawan-zaka, o calle de la tetera para nosotros; y como no, está abarrotada de pequeños restaurantes, tiendas de recuerdos y artesanía local. También es frecuente ver parejas vestidas al estilo tradicional- kimono ella y kimono él-, deslizándose con inusual agilidad entre los turistas camino del templo. El cual data del 778, aunque como suele ocurrir en Japón, el fuego obligó a reconstruirlo. Los edificios que se ven actualmente datan de 1633. El mayor atractivo es la enorme baranda de madera que se abre en el edificio principal, sostenida por cientos de pilares que la mantienen levitando sobre la colina. Las vistas son realmente espectaculares. Desde lejos, el entramado de madera asemeja un enorme y complicado andamio; enormes vigas de madera se entrecruzan como en una telaraña. Desde el privilegiado balcón puede verse la cascada Otawa-no-taki, donde tres pequeños canales caen a un estanque, como finos cordeles acuosos, de los cuales los visitantes tienen que beber para conseguir salud, longevidad y éxito en los estudios. Y debe de funcionar a tenor de las colas que se formaban…en nuestro paseo por el recinto encontramos también una bonita pagoda, la cual se habíamos visto desde el balcón medio escondida a lo lejos entre la exuberante vegetación.

Kiyomizudera

La gran y original terraza de Kiyomizudera

Aunque no pertenece al templo, si se puede englobar en la misma visita el paseo por dos calles que se esconden muy cerca de él: Ninen-zaka y Sanne-zaka. Son las dos principales calles de uno de los barrios mejor conservados de ese Japón antiguo que todos vamos buscando. Significan literalmente “colina de dos años” y “colina de tres años”, que son los años que tardaron en construirse durante los tempranos años imperiales en la ciudad. Pasear por estas calles nos traslada a tiempos pretéritos, donde el honor tenía filo y la cultura era refinada como una flor de cerezo. Las casas tradicionales esconden tiendas de productos locales: ya sabéis, buen lugar para comprar esos palillos o algún abanico de recuerdo. También hay algunas casas de té. Y cuando cae la tarde y si tienes la suerte de cruzarse con alguna maiko, el viaje en el tiempo es casi posible.

Maikos at the bloc

Maikos at the bloc

Y si se quiere uno perder en ensoñaciones de otras épocas, lo mejor es darse un paseo nocturno por el legendario distrito de Gion, el barrio de ocio y geishas más famoso de Kioto. Aún quedan rincones donde se respira el aire de ese Japón clásico, ya borroso en la niebla de lo que fue, donde se preserva la arquitectura local y ejecutivos y hombres acaudalados siguen acudiendo a las viejas artes de entretenimiento. Su origen se remonta a los tiempos del shogunato de Toyotomi Hideyoshi, en respuesta a los deseos de diversión que toda ciudad tiene, por muy santa que sea. Alrededor del santuario Yasaka se levantaron posadas que luego se transformarían en casas de té donde las geishas, maestras del arte en movimiento y modelos de la belleza callada, perfeccionaron sus habilidades. Si el viajero tiene suerte, paseando de noche por la Gion Corner, podrá cruzarse con algunas maikos o una geisha de andares pequeños y mirada furtiva, y se transportará al libro de Memorias de una geisha, ya que es aquí donde se desarrolla la acción y donde se levantaba la okiya Iwasaki (albergues que daban alojamiento a las geishas) de la famosa Mineko Iwasaki, principal inspiradora del libro. En nuestro nocturno errabundeo por el barrio nos cruzamos con una joven maiko a la cual se le cayó un pañuelo blanco de una cestita que portaba, pero con las prisas no se dio cuenta. Recogimos el pañuelo y corrimos a devolvérselo, el pañuelo era de seda. Con su cara totalmente pintada y sus movimientos cortos pero gráciles, nos dedico varias reverencias de agradecimiento, además de una sutil y tímida sonrisa, más con los ojos que con el rostro. Y al marcharnos recordé una frase de la película: “ella se pinta el rostro para ocultarlo, sus ojos son como el agua profunda, el deseo no existe para la geisha, el sentimiento no existe para la geisha. La geisha es una artista del mundo etéreo. Lo demás son sombras, lo demás es secreto”. Sí, vale. Ni de coña me acordé de la frase, ni siquiera me gustó mucho esa peli. Pero quedaba bien para acabar este post…

Anuncios

Murmullos de bambú en Arashiyama

Es muy temprano. Madrugamos mucho, pero hay que aprovechar el día. Yo remoloneo un poco más mientras tú te pones en marcha. Me encanta esa sensación de despertar lejos, en un mundo que no gira alrededor de lo cotidiano. Turno para ducharme. Hay montón de chorradacas: cepillos de dientes, champús y geles…más para la colección, soy incapaz de resistir la tentación. ¿Y el retrete? Que grandes son estos japos…calentito, ergonómico y esos chorros que le descubren a uno mundos inexplorados…ya me lo dijo un amigo “No querrás otro una vez lo pruebes”. En fin. Me doy prisa, ya estás nerviosa. El ying y el yang de los despertares: tú activa desde el minuto dos, yo con despertar a fascículos. You like potato and I like potahto…¿He dicho que me encanta?

Uno puede asomarse respetuoso a la vida monacal budista

Uno puede asomarse respetuoso a la vida monacal budista

Bajamos los catorce pisos casi sin enterarnos, es una suerte para mí que el ascensor sea cerrado. La ciudad hace mucho que está en marcha, un ejército de peculiares autómatas ha tomado la calle. El Excelsior Café está cerca del hotel, ¿desayunamos ahí?. Mientras tomamos un café y una tostada francesa planteamos el orden del día. Un pensamiento me pasa por la cabeza: es curioso como el desayuno occidental si ha triunfado, esperemos que la cocina nipona resista en los demás frentes. Hoy decidimos que vamos a administrar nuestras fuerzas y vamos en metro hasta la estación de tren. El metro, ese submundo, ese hormiguero…no tardamos mucho en descifrar los códigos para sacar un billete y encontrar la línea correcta, es más fácil de lo que uno teme al principio. Y no está tan masificado como me imaginaba, veremos a ver Tokio. Vistos de cerca, estos autómatas tienen sinfín de particularidades. Casi todos tienen un halo un tanto extraterrestre y solitario. Solo los niños se saltan esas leyes invisibles de comportamiento. La estación central es el centro del hormiguero, un país de las maravillas con cien mil conejos blancos corriendo de lado a lado. Restaurantes, tiendas, de todo. Vamos directos al centro de información porque aprovecharemos para activar el Japan Rail Pass, algo así como el Interrail en Japón; aunque para ir a Arashiyama no nos vale. Yo saco los billetes, tu vas a activar los JR Pass. Desde la fila te veo superar con arrojo la barrera idiomática, lo tienes controlado. Qué gran equipo hacemos. Mi turno…no la entiendo, mal empezamos…arrastro mi inglés por los suelos pero la amabilidad de estas gentes lo hace todo mucho más fácil. Al final no tardamos mucho y ya tenemos todo, listos para empezar la parte lúdica del día. En el andén otra imagen para recordar: en el suelo están marcados con una línea los puntos donde estarán las puertas del tren una vez pare y la gente se distribuye detrás de esas líneas, formando filas perfectas mucho antes de que llegue el tren, haciendo gala de un estoicismo y un respeto a las normas que para unos españoles como nosotros, no deja de chocar con el “tonto el último” propio de nuestra piel de toro. Casi me dan ganas de llorar y abrazarles, porque son un ejemplo de que sí se puede…

La contemplación del jardín zen del Tenryu-ji relaja a cualquiera

La contemplación del jardín zen del Tenryu-ji relaja a cualquiera

Una de las chozuyas para purificarse que se encuentran en el templo

Una de las chozuyas para purificarse que se encuentran en el templo

El tren asciende despacio las colinas. Llegamos a una pequeña estación de Arashiyama, nada que ver con el mastodonte que del que hemos partido. Nos bajamos junto con los demás turistas y con algunos lugareños. En un pequeño puesto de información turística pillamos un mapa de la zona, muy bien ilustrado pero no muy clarificador. Ya iremos aprendiendo su lenguaje oculto, lo importante es ponerse en marcha. Pequeñas casitas flanquean nuestro paseo inicial hasta el centro del pueblo, vamos buscando el famoso bosque de bambú. Debimos girar a la izquierda en el ultimo cruce. No hay nada como perderse sin prisa. Desandamos nuestros pasos siguiendo a una pareja catalana que también busca el bosque. Aquí hay una señalización, no íbamos tan mal encaminados. Nos dejamos llevar por el río de turistas y nos adentramos en el bosque sagrado por un camino flanqueado de vallas que nos separa del bosque. Los troncos, enhiestos como lanzas, se alzan altísimos, muy finos, muy juntos. Sus tallos flexibles se agitan con el viento, ¿somos insectos en un enorme jardín?. La penumbra y los crujidos, el murmullo del bosque resulta hipnótico. La gente se para cada dos por tres para hacerse un selfie o una foto. ¿Nosotros también? Venga, va. Pongo mi mejor cara, que no es mucho decir. Ahora te toca a ti, esto mejora. A un lado del camino se abre la puerta de un templo, debe ser la entrada norte del Tenryu-ji. Prepara otros 1200 yenes y el libro para que luego nos lo sellen. Tiro de guía para ponernos en situación. Construido en 1339 sobre la antigua residencia del emperador Go-Daigo, después de que un sacerdote soñara que un dragón surgía de un río próximo. Para apaciguar al dragon, que era el símbolo del espíritu inquieto del antiguo emperador, construyeron el templo. ¿Cómo se te queda el cuerpo? Nos adentramos por los caminos de grava que serpentean entre el cuidado jardín. Leo que el jardín zen, del siglo XIV, es en realidad la atracción principal. No me extraña, es increíble. Armonía pura, transmite una profunda tranquilidad, ¿no crees?. Nos dejamos llevar sin prisas, incluso descansamos a los pies de un templo, disfrutando la imagen del estanque estampado de rocas con cuidados pinos y arces encaramados a ellas y suaves y verdes colinas circundantes de fondo. Uno podría difuminarse en una estampa como esta. Sudamos por el calor, pero es sudor zen. ¿No te quedarías todo el día aquí? Lo sé, hay que moverse. Salimos de nuevo a la sombra mágica de los bambúes. Al final del camino, el dilema: izquierda o derecha. Hacemos como Robert Frost y escogemos el menos transitado. Esa es la única diferencia.

El magico bosque de bambú

El mágico bosque de bambú

El camino bordea suavemente la colina, vienen señalados varios templos y encontramos algunas pequeñas tiendas de recuerdos. Son tiendas de cerámica o de recuerdos de mimbre y bambú. Echamos un ojo para aprovechar por unos momentos el aire acondicionado. Pero lejos de poner mala cara a nuestra picaresca, nos ofrecen un té para beber. Me tienen totalmente entregao. Nos perdemos aún más en la zona residencial, camino al pueblo. La tranquilidad es absoluta en este barrio de casas modernas que intentan asemejar construcciones típicas japonesas. Me señalas divertida una curiosa figurilla que se esconde en muchos de los jardincillos de las casas, una especie de mapache con caparazón de tortuga y enormes atributos colgantes. Creo que es un ser mitológico que llaman Tanuki y debe de atraer a la suerte. Y a nosotros nos la trae, porque sin haberlo planeado encontramos el templo Seiryo-ji. Y casi sin gente. Nuestra guía nos sopla que se construyó sobre el 895, asemejando los templos budistas chinos. Y resulta que aquí se venera una estatua de buda llamada Shankyamuni, tallada en madera de sándalo. Me abstraigo de los fríos datos y me entrego a la contemplación. Hemos entrado por un lateral; al fondo está la entrada principal, con un gran torii de madera con dos tejados. Alrededor de la gran explanada, se diseminan varios templos, una pagoda y muchos árboles, algunos son los venerados cerezos. Nos acercamos sigilosos al templo principal, atraídos por la actividad que parece que se desarrolla dentro. Con mucha cautela nos asomamos y descubrimos que están en plena ceremonia. Los monjes, con diferentes vestiduras, cantan y tocan diferentes instrumentos. Todo es dorado, madera y letanías. De rodillas todos, nosotros les acompañamos con un respetuoso silencio. Cuándo vemos que uno de ellos golpea un cuenco tibetano, nos miramos y sé que estas pensando lo mismo que yo: ““¡Quiero el cuchillo! ¡Por favor!”. Inmenso Eddie Murphy en El chico de oro. Vaya dos. Nos quedamos aún un tiempo disfrutando de esa paz que emana de ese cantar recitado, aunque no entendamos nada. Luego nos alejamos en silencio y andurreamos por el templo, como si despertaramos poco a poco de un sueño. No es ni medio día.

En los templos uno encuentra curiosas estatuas de madera

En los templos uno encuentra curiosas estatuas de madera

Encontramos la Arashiyama Shoten-gai-la calle principal vaya-y descendemos por ella entre grupos de turistas. Un joven japonés vestido de época nos ofrece hacer el paseo en rickshaw, pero desechamos la idea. Se nota que es la calle principal, la oferta para comprar y comer es enorme. ¿Has visto esos dulces tan curiosos? Empieza a chispear, aunque es solo un amago. Es tanto el calor que se agradecería que rompiese a llover. Ahí está el puente Togetsukyo o “puente que cruza la luna”. Otro nombre evocador, aunque es el río Hozu lo que realmente cruza el puente. Espera, que voy a hacer unas fotos. Te paras y con infinita paciencia esperas a que proceda con la particular ceremonia. Cambia el objetivo, espera el momento, tira dos o tres fotos hasta que descubres cual es la luz (o crees descubrirlo). Eres una santa. Pero la escena merece el intento. En la curva que dibuja el río antes de llegar al puente, se diseminan unas cuantas barcas de paseo y otras muchas de pescadores del pueblo. Después leeré que algunos de estos pescadores aun se dedican a la tradicional pesca con cormorán. En ese momento solo veo el río, los bosques que parecen desparramarse sobre él desde las colinas adyacentes, el embarcadero y las barcas. Cámara en mano terminamos de cruzar. Al otro lado se extiende aun más el pueblo, aunque hay poco más que ver. Un sendero que bordea el río y desde el cual se accede a una de las atracciones más visitadas, el parque de los monos. No estamos para monerías, el calor hace estragos y estamos ya un poco cansados, decidimos volver. Si nos damos prisa aún cogemos el tren a tiempo y llegamos a comer a Kioto, ¿te parece?. Y esto es solo la mañana…como nos gusta

Pescadores recorrían el río con sus embarcaciones tradicionales

Pescadores recorrían el río con sus embarcaciones tradicionales

 Continuará…

Enjoy the silence en Kioto

El escritor Junichirò Tanizaki la describe en su Elogio de la sombra como “un lugar para gozar la punzante melancolía de las cosas”, una ciudad de silencios y penumbras. Antigua capital y centro espiritual del país, Kioto se recoge circunspecta en sus miles de templos; es seria, aseada y tranquila, como los cuidados jardines que rodean sus santuarios. Como un haiku, sutil y austero, una conmoción espiritual. Todo esto lo sé ahora, pero cuando desayunábamos un sándwich de mermelada y un café en una de esas anónimas franquicias internacionales que todo lo colonizan, solo sabíamos que nos esperaba un largo peregrinaje si queríamos ver, al menos, los principales templos que destacaban en la guía. Porque otra cosa no, pero templos…más de 1600 budistas y 400 santuarios sintoístas. Ahí es ná.

Terminamos de desayunar y nos encaminamos a la estación central. De camino tuvimos nuestro bautizo templario con el impresionante Hongan-ji, cuyo enorme edificio principal, la quilla invertida de un enorme barco, es una de las mayores estructuras de madera del mundo. Y muy cerca, la imponente estación de acero y cristal, con un aire muy setentero (aunque creo que es más moderna). Allí están, frente a la puerta principal, las paradas de autobús y las maquinas donde sacar un billete para todo el día (unos 1000 yenes), es la mejor forma de visitar la ciudad y no morir en el intento. Además, como casi todo en el lejano oriente, es también una fuente de curiosidades y anécdotas. Se entra por la puerta de atrás y se sale, después de pagar, por la del conductor; durante todo el trayecto el conductor va hablando con voz de binguero cantando números y, lo más sorprendente, cuando el autobús para y se abren las puertas, una voz enlatada grita: ¡Viva Las Palmas¡. O algo muy parecido. True story.

El impresionante Hongan-ji, un templo varado en medio de la ciudad

El impresionante Hongan-ji, un templo varado en medio de la ciudad

Encontramos el autobús adecuado y nos dirigimos al noroeste. Allí se encuentra el que es quizás el templo más celebre, el templo dorado o Kinkaku-ji. Erigido en 1397 como casa de retiro para el sogún Ashikaga Yoshimitsu- muchos templos eran antes la casita de algún señor importante-, el edificio que vemos hoy es una minuciosa reconstrucción, ya que en 1950 un monje quemó el original. Durante la misma fue cuando se cubrió de láminas de oro. Es más pequeño de lo que uno espera, pero su arquitectura es discretamente elegante, y encaja como un traje a medida con el cuidado jardín que lo rodea; los cincelados arces y el estanque, que hace de espejo reflejando su imagen, como en una postal perfecta. Tanto que tendréis que pelear con el gentío para terminar haciendo, es inevitable, la típica foto que todo el mundo se lleva del lugar. Y será la misma que tiene todo el mundo, no lo dudéis. Muy cerca se encuentra el Ryoan-ji, o el templo del dragón tranquilo (soy muy fan de estos nombres rimbombantes), en el que destaca su jardín seco (kare-sansui), un “estanque” de arena donde descansan quince rocas al pie de un porche de madera. Siempre la madera. El creador de tan original no-jardín nunca explicó su significado, pero lo diseñó de tal forma que, se ponga uno donde se ponga, solo podrá visualizar a la vez catorce de ellas. Sentarse en el porche y abandonarse a la simple contemplación de este pequeño misterio inabarcable (¿no es así la vida misma?), es casi obligatorio. Eso dicen que es el zen. Además, el sí-jardín y el estanque, a rebosar de nenúfares, que lo rodean son también impresionantes.

Patrimonio de la Humanidad, el reflejo del Kinkaku-ji llama a la calma y la serenidad (pese a los turistas)

Patrimonio de la Humanidad, el reflejo del Kinkaku-ji llama a la calma y la serenidad (pese a los turistas)

El viajero hará bien en olvidar las pétreas catedrales occidentales, los monumentos de proporciones bíblicas. Los templos japoneses tienen otra dimensión de sombra y madera, nada es casual en su diseño. El camino es el inverso, aquí menos es más; donde nosotros buscamos llenar el vacío, ellos buscan delimitarlo y ensalzarlo. La armonía con la naturaleza despierta un dialogo silencioso mientras recorres los caminos de grava o te sientas en los sosegados porches, observando perfectas naturalezas, rocas que son islas, puentes que son oraciones, dejando transcurrir un tiempo que nunca fue nuestro…

El refinado Ginkaku-ji

El refinado Ginkaku-ji

Del templo dorado y el no-jardín de arena, al de plata. Pero antes paramos a comer en la animada calle que asciende hasta el templo. Optamos por una pequeña taberna de aire familiar, donde degustamos unos sabrosos soba (fideos de alforfón) y un plato de arroz con unagi (anguila), plato del que me volví adicto. Como curiosidad hay que señalar que muchos restaurantes tienen en su escaparate dispuestos los platos que sirven, pero hechos en plástico; para que uno sepa bien que es lo que le ofrece el local. Aquí el envidiado fotógrafo de platos combinados transmuta en escultor de viandas de plástico. Suma y sigue. Con fuerzas renovadas encaramos el último tramo de subida y visitamos el Ginkaku-ji o pabellón de plata, construido en el siglo XV bajo el molde del dorado en la mente, aunque aquí nunca se llegó a recubrir del precioso metal que le da nombre. Aun así, su delicado diseño y su íntima relación con el refinado jardín que lo rodea (pequeño jardín seco incluido) son una visita más que recomendable. A la salida, molidos y acalorados, decidimos volver andando por el llamado Sendero de la Filosofía, que comienza cerca de ahí. Un nombre un tanto pomposo para lo que es, un pequeño camino peatonal paralelo a un canal entre la sombra de los árboles, aunque en el camino, tranquilo y ajeno a bullicios, encuentras más santuarios y lugares ciertamente curiosos.

Pero como suele pasar, al acabar el camino, un tanto perdidos como estábamos y sin haberlo programado, encontramos dos inesperadas joyas. Y no especialmente pequeñas. La primera es el Konkai Homyoji, un complejo budista en el que parecía que estábamos solos, con la única compañía de los enormes cuervos japoneses. Es sorprendente como se camufla semejante conjunto de templos, casi una pequeña ciudad santa, en lo alto de una pequeña colina residencial. En torno a una enorme plaza se organizan numerosos edificaciones, como en un desperdigado monasterio. Con curiosidad gatuna inspeccionamos el templo: la curiosa chozuya (pila de agua) donde purificarse, los diferentes santuarios, la típica campana para llamar a rezos o el mudo cementerio budista que se extendía en la sombra. Siempre hay agradables descubrimientos que aguardan al viajero que gusta de perderse. La otra joya es más conocida y más visible, el santuario Heian-jingu, que no pasa desapercibido gracias a su color naranja y el mostruoso torii (las puertas a los santuarios sintoístas) que se yergue antes de la entrada principal, naranja también. Es uno de los más grandes de todo Japón. El edificio, construido a finales del siglo XIX con motivo del 1100º aniversario de la fundación de la ciudad, imita el Palacio Imperial de Kioto. Los jardines son inmensos, aunque a nosotros nos llamó la atención un pequeño bosquecillo a los pies del templo principal, con sus ramas rebosantes de papeles entrelazados que son en realidad oraciones y peticiones a los ancestros. Una metáfora muy propia de un país con una naturaleza tan espiritual.

Unas jóvenes geishas se fotografían frente al gigantesco torii Heian-jingu

Unas jóvenes geishas se fotografían frente al gigantesco torii Heian-jingu

Pero todo tiene un límite, nuestro espíritu zen ya rebosaba y el cuerpo nos pedía descanso y cultos más terrenales. Así que volvimos al hotel para acicalarnos un poco y salir a disfrutar de la exquisita cocina japonesa, y de paso resarcirnos un poco de la noche anterior. De camino aún pudimos ver el occidentalmente desconcertante Ayuntamiento de la ciudad y la sede del original Museo Internacional del Manga, pero ni nos paramos. ¡Cerveza aquí, ya!. Dicho y hecho, un poco de descanso y a cenar. De camino pasamos por algunas de las calles techadas que configuran el Nishiki Food Market, y aunque muchos puestos ya cerraban, era un hervidero de actividad con todo el espectro social y cultural dejándose ver. Desde los trabajadores ya un tanto animados en pleno afterwork a los jóvenes que salen “mangueados” buscando una identidad, pasando claro está por los asombrados turistas como nosotros.

Cualquier parecido con el de aquí es casi circustancial...

Cualquier parecido con el de aquí es casi circustancial…

Esa noche el cuerpo nos pedía dejarnos de tonterías, estábamos en Japón y queríamos sushi. Habíamos leído en la Lonely que el Ganko Zushi, cerca del puente Sanjo-ohashi no estaba mal (Kioto es un lugar perfecto para probar la alta cocina japonesa o kaiseki, aunque suele escaparse de casi todos los presupuestos). Aquí la variedad de platos de plástico en el escaparate era avasalladora, muchos bentos donde elegir (las cajas-menús, muy típicas y prácticas). Y adentro que fuimos, directos a la barra donde ves trabajar a los cocineros y dimos rienda suelta a nuestra gula pidiendo sushi a la carta, además de tempuras, bien regado de cerveza Ashai. Oye, a mi mujer le encantó…porque además el chef de la barra que nos servía, muy simpático, nos tomó por recién casados. Un acierto, y eso que no fue el mejor sushi que tomamos en el viaje, pero en ese momento nos pareció bocatto di cardinale.

Pero aquí es donde viene el doble mortal con tirabuzón de nuestra gula…la noche era joven, así que decidimos dar un poco más de sí nuestro estómago y darnos otro capricho, así que entramos en Mushashi Zushi, un restaurante de kaiten-zushi (de los que van sacando distintos platos de sushi en una cinta transportadora). No es que fuera el mejor del mundo, pero era barato y divertido, y para compensar bebimos té verde (en los restaurantes siempre te sirven té verde y agua completamente gratis, lo que viene bien para ahorrar en presupuesto muchas veces). Ahora sí, rebosantes decidimos ir a dormir y retomamos el camino por la galería comercial, ahora en silencio y tranquila. Empezábamos a tomarle el pulso a la ciudad y al país, a leer y disfrutar de sus luces y sus silencios, a gozar de su punzante melancolía…

Continuara…

Legal aliens en Kioto

“Japón, mia que está lejos Japón…” Resonaba en nuestra cabeza la letra de los No me pises que llevo chanclas “Si lo quieres ver, en una bola er mundo, le tienes que dar la vuelta ar mundo entero” Estábamos avisados. Tras dos tranquilos vuelos en Emirates, varias películas y alguna serie, y una breve parada en el microcosmos del aeropuerto de Dubái, por fin llegamos a Osaka. Enseguida comenzó eso que algún tipo con pipa llamaría “el choque cultural”, que no es sino el enriquecedor, aunque a veces perturbador, contraste de idiosincrasias. Las fundas de ganchillo que cubrían en parte los asientos del minibús que nos llevó a Kioto fue solo la primera de muchas sorpresas.

El chófer nos llevó hasta nuestro hotel, el Monterey, en medio de la lluvia, y al llegar, en un ejercicio de malabarismo bajó nuestras maletas mientras nos protegía del agua con dos paraguas…y haciendo reverencias a la vez. True story. El hotel estaba realmente bien y aunque entenderse, aún en inglés, no es tan fácil como en otros destinos, con su amabilidad compensan cualquier barrera lingüística. Estábamos agotados del viaje pero las ganas de sumergirnos en el Lejano Oriente compensaban todo, así que tras comprobar que era verdad la leyenda de los baños de taza caliente y chorros a discreción (algún día hablaremos más de este tema…), bajamos a la calle, pillamos dos paraguas transparentes y de mango blanco que daban gratis en la entrada (y que tan familiares se nos harían) y nos lanzamos a conocer la ciudad con nocturnidad y alevosía.

La bulliciosamente ordenada y comercial Shijo-dori

La bulliciosamente ordenada y comercial Shijo-dori

Lo primero que nos llamó la atención fue el orden y el ruido…o más bien la ausencia del mismo. Parecía una de esas novelas de Philip K. Dick donde el futuro puede ser ordenado, limpio y geométrico, callado, y nosotros los protagonistas que no terminan de entender como han llegado ahí. Al poco, dejamos atrás la zona más de negocios donde estaba el hotel y tomamos la comercial Shijo-dori, más animada y llena de comercios. La recorrimos sin dejar de mirar a todas partes, intentando descifrar el funcionamiento de este nuevo mundo. En esas estábamos cuándo llegamos al río Kamo y la entrada del hanamachi de Ponto-cho, uno de los barrios de geishas de Kioto y dónde habíamos decidido ir a cenar.

Take a walk por Ponto-cho

Take a walk por Ponto-cho

De noche y lloviendo, el largo y estrecho callejón con alma arrabalera parecía sumirse en sombras atemporales. La empedrada calle, iluminada por tradicionales farolillos, discurre paralela al río entre la Sanjo-dori y Shijo-dori. Tanto Ponto-cho, como las innumerables callejuelas que como capilares la alimentan, están llenas de restaurantes y locales en típicas casas de madera; casi como en el pasado, cuándo geishas, samuráis y lo peor de cada casa recorrían las casas del té, burdeles y tabernas. Take a walk on the wild side. Ahora el único peligro es equivocarse al elegir restaurante. Como nosotros, que al ver que casi todos habían cerrado al ser tarde y domingo, nos dejamos embaucar y nos vimos cenando solos en un triste, pero honrado, restaurante de lo más insulso. ¡Zas!, en toda la boca. Al menos el errabundeo nos llevó hasta el kaburenjo, el teatro donde aún se puede ser testigo que entre las sombras también hay lugar para el arte más refinado.

¿Hay forma más fácil de pedir un menú?

¿Hay forma más fácil de pedir un menú?

Después de la breve y desalentadora cena, y al ver que casi todo estaba cerrado y nuestro humor hacia juego con el tiempo, decidimos volver al hotel. Pero de camino encontramos uno de esos restaurantes en los que tienen todos los platos dispuestos como en una máquina de tabaco y tu solo tienes que elegir y sacar tu ticket. De perdidos al río, nos dijimos, elegimos dos menús y allá que fuimos a recenar. Y fue un acierto, porque en Japón no te puedes equivocar dos veces si hablamos de comer. Unos udon, una sopa miso, el omnipresente bol de arroz blanco…no solo estaba bueno, sino que nos lo sirvieron con terrible presteza. Nos fijamos en que casi todos los demás clientes se sentaban solos, ensimismados con sus móviles, encerrados en su mutismo solo se escuchaba el sorber de los fideos (lo cual no es de mala educación allí). Una vez más tuvimos la sensación de ser uno de esos legal aliens que cantaba Sting, en un mundo ajeno, rodeados de extraños y solitarios seres. ¿He dicho alguna vez que me encanta viajar?

Continuará…